Mano a mano con Topalov.

Topalov-1-nau64En oportunidad de su visita a Uruguay (en marzo del 2013) el amigo Ignacio Gómez tuvo la oportunidad de tener un mano a mano con el ex Campeón Mundial Topalov y su manager Danailov, desde ya muchas gracias a Nacho por compartir con todos nosotros este interesante material!
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Es la primera vez que visitan Uruguay ¿Qué impresión tienen sobre nuestro país?

Topalov: Sí es la primera vez. Todavía tengo la sensación de que estoy en Europa. La invitación surgió en la Olimpíada de Estambul donde hicimos muy buenas relaciones con el equipo, yo personalmente. Además conocía de antes a Daniel (Rivera), hace 20 años jugamos un torneo en España donde gané todas las partidas menos una donde me hizo tablas y quedó segundo. Además está la coincidencia de que con Esteban (Jaureguizar) cumplimos años el mismo día. Así que estoy encantado de estar en Uruguay, es una lástima que sea tan poco tiempo ya que vamos a estar sólo un día y medio.

Ignacio Gomez

Ignacio Gomez

Ya habrá otra oportunidad, seguramente. Danailov, ¿qué impresión tiene usted?

Danailov: La verdad es que me encantó este sitio, por ahora vimos la entrada a la ciudad y el paseo por la rambla. Es una maravilla. Espero ver un poco más, siempre me gustó mucho América Latina, tenemos muy buenos recuerdos de San Luis. Conocer Uruguay siempre fue algo pendiente, yo también conozco a Daniel Rivera, pero del ajedrez uruguayo solamente tengo esa referencia.

Ustedes vienen en el marco de un proyecto para promover el ajedrez en Uruguay ¿qué importancia puede tener el ajedrez en un país tan pequeño con una cultura ajedrecística tanto menos arraigada que la europea?

Topalov: Creo que la federación de ajedrez local está apuntando bien, hacia el ajedrez escolar. Realmente, a corto plazo, competir a nivel de equipos contra Europa lo va a tener muy difícil pero utilizar el ajedrez como una herramienta educativa sí puede ser muy útil y merece la pena.

 

Danailov

Danailov

Danailov: Todos sabemos, o al menos los que estamos aquí sabemos, que el ajedrez es una mezcla entre deporte, arte, cultura y ciencia. Hasta aquí se ha explotado mucho la parte deportiva del ajedrez, pero ahora se ha puesto de moda, principalmente en Europa y Estados Unidos, la parte educativa. Tomar el ajedrez como una herramienta para la educación de los niños. Yo creo que Uruguay es un país estupendo para implementar esto. Más adelante hablaremos en profundidad sobre esto. El ajedrez ahora tiene su peso en la ciencia, en la cultura, en el deporte y en el arte; así que nos centramos en otras facetas además de lo deportivo y en un país pequeño es más sencillo de implementar.

Como un proyecto piloto para la región.

Danailov: Además aquí han hecho un muy bonito programa, Ajedrez y Leyendas, que personalmente me encantó y creo que podemos implementar en Europa para las escuelas de allí. Me encantó y ya he dicho que voy procurar llevarlo porque es un producto muy bonito.

Topalov, quería preguntarte ¿cómo fue el proceso de abandonar tu país tan joven, en el año 1991 para buscar en España más competencia?

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Topalov: Fue por necesidad. España hace unos veinte años era el país donde más torneos se celebraban para mi nivel. Yo necesitaba jugar buenos torneos para poder progresar y España fue el país idóneo. No lo tuve tan difícil. Además la situación económica en mi país no era muy agradable, entonces fue casi obligatorio salir y jugar fuera. No había demasiados torneos y tampoco los premios eran tan buenos. La verdad es que me fue muy bien.

Además estuvo el campeonato juvenil, donde salió campeón.

Topalov: Sí, ese torneo fue en el año 89 donde gané un torneo juvenil sub-14 consagrándome campeón del mundo. Fue un éxito para conocerme porque el título, incluso en una edad tan corta, siempre viene bien para recibir invitaciones y se veía que podía tener aspiraciones a lograr algo más, y así fue al final. Pero el éxito en el sub-14 no te garantiza que cuando juegues en el absoluto, contra los mejores, te vaya bien. Tuvimos que prepararnos, fue una época muy bonita. En ese año y medio fuimos preparándonos y luego ya fue competir sólo en torneos de alto nivel.

topalov3-nau64Supongo que la importancia del mánager habrá contado a la hora de tomar la decisión. Siendo un adolescente, para embarcarse en un viaje tan arriesgado, habrá jugado un rol importante la confianza con Silvio (Danailov)

Topalov: Sí. Silvio antes también fue jugador profesional, y para él era casi su primera experiencia como mánager y entrenador. Pero en fin, creo que nos ha ido muy bien.

Sin duda. Ahora salto en el tiempo para preguntarle si guarda algún recuerdo especial del Torneo de San Luis donde se proclamó campeón del mundo.

Topalov: Me acuerdo casi de todo. Particularmente que cuando todo terminó, faltando una ronda y ya siendo campeón, no sentía tanta alegría. Después, cuando todo pasó, y con el recibimiento que tuve en Bulgaria, habiendo sido condecorado como persona del año, deportista del año, me di cuenta que era algo muy importante. No solamente para mí, sino para todo el país. Del torneo en sí recuerdo todo, por ejemplo que fui el último en sacar número para ordenar a los jugadores del torneo, sólo quedaba uno, el ocho. Resulta que el jugador número ocho, por alguna razón, nunca cambiaba de sitio para jugar, todos los demás rotaban y yo jugaba siempre en el mismo torneo. Cuando todo terminó, el tablero fue retirado y llevado a un club, donde está junto con los tableros del match Capablanca – Alekhine del año 27 y creo que Fischer – Petrosian.

La siguiente es una pregunta muy difícil. Si tuvieras que elgeir una partida, una sola, no del torneo de San Luis sino de todas las que jugaste ¿Cuál sería?

Topalov: Creo que gané tres partidas que fueron nombradas partida del año. Una fue contra Aronian en el año 2006, muy bonita porque hice un doble sacrificio bastante espectacular. Un año antes, en 2005 hubo una con Anand en Sofía que capaz que fue la más espectacular, me estaba yendo mal en el torneo y estaba jugando delante de mi público entonces necesitaba una victoria. Además fue una forma de decir “Yo puedo ganarle a Anand, puedo cambiar el ritmo de los torneos y puedo aspirar a ser el campeón del mundo”. Ganarle a Kasparov en su última partida también tuvo su mérito, pero yo no sabía la importancia que tenía es partida en su momento. Él se puso nervioso en una posición igualada y en tres minutos perdió la partida. Pero quizás la de Anand sea la favorita.

Ayer estaba escribiendo una nota y para terminar quería elegir tres partidas representativas, y fue muy difícil porque hay muchas con jugadas espectaculares.

Topalov: Con Anand fue una partida bastante limpia. Con una nueva idea en la apertura. Él no jugó muy mal tampoco, creo que tuve que trabajar bastante porque él se defendió muy bien al principio y me costó.

Una pregunta para ambos: ¿Tienen algún favorito en el torneo de candidatos? Que conste que no quiero ponerlos en un compromiso.

Danailov: ¿Uno sólo? *risas*

Topalov: No sé si tiene realmente opciones, pero a mí me gusta Radjabov porque juego en el mismo equipo que él, con el que somos campeones de Europa por clubes. Aparte él es la razón por la que se disputa el torneo, Azerbaiján es el que paga todo el torneo y sé que en ese país el ajedrez es super popular.

Danailov: El favorito es Carlsen, eso está clarísimo. Creo que pueden dar la sorpresa la sorpresa Radjabov o Svidler, pero bueno, eso es intuición mía. No por algo en particular, es tan sólo un presentimiento.

Topalov: Mira, decir que Carlsen es favorito es algo que te puede decir todo el mundo. Nosotros no somos todo el mundo, tenemos que decir algo especial, pero tú también puedes decir “va a ganar Carlsen” *risas*

Danailov: Está claro que el 90% de posibilidades las tiene él. Pero esto es un deporte y ha habido sorpresas más grandes en la historia.

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Luego está la pregunta pendiente sobre si, en caso de ganar el torneo de candidatos, estará a la altura de un match con Anand.

Topalov: En los últimos dos o tres años ha demostrado que sus resultados son muy superiores. Creo que Anand ha mantenido su título porque es bastante bueno en partidas rápidas, pero Carlsen también es muy bueno con ese tiempo. No como yo, que tuve miedo de llegar a un desempate en partidas rápidas o Gelfand que lo perdió. Yo creo que Carlsen, por su juventud y su ambición, tendría mucha ventaja.

Danailov: Yo creo que si se enfrentan con Anand, Carlsen ganaría. Casi que es más difícil ganar el torneo de candidatos.

Ahora quería hacerle algunas preguntas a usted, Danailov. Primero empezar por preguntarle cómo fue la gestión que terminó con la aprobación del proyecto de ajedrez escolar en el parlamento europeo.

Danailov: Todo empezó con la campaña electoral para la presidencia de la Federación de Ajedrez de Europa, como parte de la candidatura me comprometí a incluís el ajedrez en la currícula de los países de la comunidad europea. Cuando gané empezamos a trabajar en este proyecto, junto con Kasparov y su fundación para promover el ajedrez en Europa.  Trabajamos juntos y presentamos un proyecto en el parlamento europeo,  que después de una campaña muy seria y dura, lo aprobó. Ahora estamos en otro nivel, antes las todo el mundo te decía “qué bonito el ajedrez en las escuelas” pero nadie te daba legalidad. Ahora tenemos esa legalidad, los parlamentarios europeos piensan que el proyecto es bueno. A partir de ahí, es un proceso lento y algo burocrático, pero se empieza a desarrollar en todos los países. Yo creo que es cuestión de tiempo, pero va a ingresar en todas las escuelas. La idea es que tengan ajedrez desde el primero y hasta el cuarto año, una hora por semana. La idea no es que sean todos jugadores, es darles una buena base y después el que decida ser jugador puede hacerlo. En principio estamos contentos porque un órgano nos ha reconocido, y es el más importante de Europa.

¿Cómo ve una posible coordinación entre un proyecto como el que impulsan en europa y uno regional aquí?

Danailov: Es que el proyecto debe ser, más o menos,  el mismo. En Estados Unidos, por ejemplo, hay ajedrez en muchísimas escuelas en todos los estados. Es que hay un estudio que indica que los niños que tienen ajedrez en la escuela, suben las notas en las demás asignaturas. Pero hay más cosas interesantes aún, hoy en día hay un problema en la socialización de los niños. No se comunican, todo es por internet, todo virtual. En ajedrez es distinto, tienes que hablar con tu contrincante luego de la partida, frente al tablero, verte con él y comunicarte. También hay otro problema que ataca el proyecto, que es muy escuchado por los políticos, y es la inmigración en Europa ¿Cómo integras a esos niños? No es fácil, y el ajedrez es una herramienta fantástica para integrarlos. El ajedrez es como un lenguaje, y no hace falta mucho para jugarlo. No es como el golf, tenis o fútbol para jugarlo, no hace falta tener mucho dinero.  Con el ajedrez vas a cualquier sitio, te ponen un tablero y juegas. En Uruguay no tienen esa situación, pero hay que integrar a los inmigrantes porque de no hacerlo se genera un problema. Tiene muchos beneficios el ajedrez, por lo general nos centramos en los educativos, pero también tiene beneficios sociales.

Danailov se adelantó a una pregunta que quería hacerte como para cerrar la nota, Veselin: ¿Por qué recomendarías la práctica del ajedrez?

Topalov: Mira, en mi colegio se realizó un experimento con clases avanzadas de ajedrez, tenis y fútbol. Creo que nos fue bastante bien, salí yo y otros tres chicos que tuvieron mucho éxito en su carrera. Pero en mi opinión lo valioso es que los niños jueguen en grupo, nadie debe estudiar solo en casa. Sobre todo para niños que son muy activos, hiperactivos en algún caso, aprenden lo que es la paciencia y a no ser impulsivos en algunos casos. Primero pensar y luego actuar. Te ayuda a calcular la consecuencia de tus actos.

Acerca del autor

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Academia nau64 dirigida por el Maestro y Arbitro FIDE Jose Riverol. Clases para todas las edades, presenciales o por Internet.